Che Cos'è la Serotonina

Che Cos'è la Serotonina

Come Funziona, Come Aumentarla

La serotonina è una sostanza chimica prodotta dal corpo umano, che funge da neurotrasmettitore. E' considerata da alcuni ricercatori come la sostanza chimica responsabile di mantenere il bilanciamento del nostro umore, quindi un deficit di serotonina potrebbe portare alla depressione.

 

L'origine della parola serotonina deriva dalla sua scoperta nel 1948, quando fu isolata per la prima volta, da Maurice M. Rapport, inizialmente come un tipo di siero che colpiva il tono vascolare. 1

 

Informazioni Generali Sulla Serotonina

  • La serotonina è una sostanza chimica prodotta dal corpo umano che funge da neurotrasmettitore.
  • È comunemente considerata come responsabile del mantenimento dell'equilibrio nostro umore.
  • La serotonina è prodotta attraverso una conversione biochimica.
  • La serotonina è presente nel cervello e nell'intestino. La maggior parte della serotonina del corpo (80-90%) può essere trovata nel tratto gastrointestinale.
  • La serotonina è usata dal cervello, posto dove viene prodotta.
  • Si ritiene che la serotonina possa influenzare l'umore, il comportamento sociale, l'appetito e la digestione, il sonno, la memoria e il desiderio e le prestazioni sessuali di una persona.
  • Vi è una stretta relazione tra la depressione e la serotonina. Tuttavia gli scienziati non sono ancora sicuri se una diminuzione dei livelli di serotonina contribuisca alla depressione, o al contrario, la depressione provochi una diminuzione dei livelli di serotonina.
  • Gli inibitori selettivi della ricaptazione (SSRI) possono influenzare i livelli di serotonina nel corpo.
  • Se eccessiva, la quantità di serotonina si accumula nel corpo e si può verificare la sindrome serotoninergica / serotonina.
  • Altri modi per aumentare i livelli di serotonina nel corpo includono l'induzione di stati d'animo, esposti alla luce, l'esercizio fisico e la dieta.

 

Che cosa è la serotonina?


La serotonina viene prodotta attraverso un processo di conversione biochimica combinando triptofano, un componente delle proteine e triptofano idrossilasi, un reattore chimico. Insieme formano la 5-idrossitriptamina (5 - HT), conosciuta anche come la serotonina. 2

La serotonina è più comunemente conosciuta come neurotrasmettitore, anche se alcuni credono che questa sostanza chimica è un ormone.

 

Dove viene prodotta la serotonina?


La serotonina viene prodotta nel cervello e nell'intestino. La maggior parte di serotonina del corpo (80-90%) può essere trovato nel tratto gastrointestinale (GI). Può anche essere presente nelle piastrine del sangue e del sistema nervoso centrale (CNS). 2.3

 

Poiché la serotonina può essere trovata ampiamente in tutto il corpo, si ritiene che questa sostanza chimica influenzi una varietà di funzioni fisiche e psicologiche.

 

Siccome la serotonina non può attraversare la barriera ematoencefalica, è essenziale che il cervello produca il proprio dosaggio all'interno di esso.

 

Qual è la funzione della serotonina?


Come neurotrasmettitore, la serotonina trasmette segnali tra le cellule nervose (neuroni) che regolano la loro intensità.


È considerato che la serotonina svolge un ruolo chiave nel sistema nervoso centrale (CNS) come pure nel funzionamento generale del corpo, in particolare nel tratto gastrointestinale (GI).

 

Diversi studi hanno trovato collegamenti tra serotonina e metabolismo osseo, la produzione di latte materno, la rigenerazione del fegato e la divisione cellulare.

 

Come neurotrasmettitore, la serotonina direttamente e indirettamente ha influenze nella maggior parte delle cellule cerebrali. Si ritiene che la serotonina possa influire:

  • Su Umore e comportamento sociale
  • Su Appetito e digestione
  • Sul Sogno
  • Sulla Memoria
  • Sul desiderio sessuale e le prestazioni.

 

Collegamenti tra serotonina e depressione


Non si sa esattamente che cosa caus la depressione. Si ritiene probabile uno squilibrio di neurotrasmettitori o ormoni nel corpo che portano a questa condizione.

 

I livelli di serotonina sono fortemente associati con la depressione.
Vi è una stretta relazione tra la depressione e la serotonina. Tuttavia gli scienziati non sono ancora sicuri se una diminuzione dei livelli di serotonina contribuisca alla depressione, o al contrario, la depressione provochi una diminuzione dei livelli di serotonina.

 

Sebbene i sono misurabili i livelli di serotonina nel flusso sanguigno attraverso un esame del livello di serotonina nel siero, non è attualmente possibile misurare i livelli di serotonina nel cervello. I ricercatori ancora non sanno se i livelli di serotonina nel sangue riflettono i livelli di serotonina nel cervello.

 

Si ritiene che i farmaci come gli inibitori selettivi della ricaptazione (SSRI) possono influenzare i livelli di serotonina nel corpo, lavorando come antidepressivi e contribuendo ad alleviare i sintomi della depressione. Anche se nessuno sa esattamente come funzionano.

 

Tuttavia, un recente studio può fornire la prova contraria a queste teorie così diffuse. Gli scienziati, hanno ossrvato topi che non avevano la capacità di produrre serotonina attraverso diversi test comportamentali. I topi non ha mostrato alcun segno di depressione, il che suggerisce chiaramente che fattori diversi di serotonina sono coinvolti nell'insorgenza della depressione. 12

 

Modi naturali per aumentare i livelli di serotonina


A parte gli SSRI e di droghe illegali, si ritiene che ci sono altri modi per aumentare i livelli di serotonina nel corpo. 11

 

  • L'induzione di stati d'animo: cambiamenti nel modo di pensare, sia attraverso la psicoterapia o induttanza, possono aumentare i livelli di serotonina, dal momento che l'interazione tra la sintesi di serotonina e l'umore è un rapporto a due vie.
  • Luce del sole: che viene utilizzato anche come parte del trattamento per il disturbo affettivo stagionale; alcuni studi suggeriscono che potrebbe anche essere utilizzato per il trattamento della depressione.
  • Esercizio Fisico: L'esercizio ha un effetto antidepressivo e alcune ricerche hanno suggerito che può aiutare ad aumentare la funzione della serotonina del cervello.
  • Dieta: I legumi come i ceci, contengono grandi quantità di triptofano, il componente principale della serotonina. Alimenti ricchi di triptofano possono essere collegati al miglioramento dello stato d'animo, la cognizione e possibilmente aumentare i nostri livelli di serotonina.

 

Tutte queste aree richiedono approfondimento e di ricerca, dal momento che le conoscenze attuali sono ancora speculative.

Anche se ci sono molte informazioni riguardanti alla serotonina, essa è ancora sconosciuta. Le difficoltà sullo studio delle funzioni cerebrali suggeriscono che questo avverrà un po' prima di poter acquisire la piena conoscenza su questo tema.

 

Riferimenti:

1- New York Times news article, accessed 17 July 2014.

2- WebMD Serotonin: 9 Questions and Answers, accessed 17 July 2014.

3- About.com Psychology What is serotonin?, accessed 17 July 2014.

4- Mayo Clinic Selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), accessed 17 July 2014.

5- Recognition and treatment of serotonin syndrome, Dr. C. Frank, Canadian Family Physician, published July 2008, accessed 17 July 2014, article.

6- WebMD What is serotonin syndrome?, accessed 17 July 2014.

7- Mayo Clinic Serotonin syndrome: Definition, accessed 17 July 2014.

8- WebMD Carcinoid syndrome, accessed 17 July 2014.

9- Mayo Clinic Serotonin syndrome: Symptoms, accessed 17 July 2014.

10- Mayo Clinic Serotonin syndrome: Treatment and drugs, accessed 17 July 2014.

11- How to increase serotonin in the human brain without drugs, Dr. S. Young, Journal of Psychiatry and Neuroscience, published November 2007, accessed 17 July 2014, article.

12- American Chemical Society news release, accessed 1 September 2014.

Scritto da: ABC Staff

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