Disturbi Alimentari e Depressione negli Atleti: sono Entrambe Collegate?

Disturbi Alimentari e Depressione negli Atleti: sono Entrambe Collegate?

Lo sport è un collaboratore dimostrato di alta autostima, fiducia, atteggiamento positivo e di una buona salute. Sarebbe ragionevole presumere quindi, che gli atleti hanno una maggiore protezione rispetto alla media da depressione e disfunzioni alimentari. Al contrario, gli atleti sono considerati di avere tre volte maggiori probabilità di sviluppare un disturbo alimentare e vi è una forte evidenza empirica che collega disturbi alimentari e depressione. Precedenti ricerche per determinare la causalità tra le due condizioni sono state in conflitto. 

 

Nello studio, "Eating psychopathology as a risk factor for depressive symptoms in a sample of British athletes" pubblicato sul Journal of Sport Sciences, Shanmugam, Jowett & Meyer, chiedono:

 

Può la depressione portare a disordini alimentari negli atleti o viceversa?

 

Molti atleti affrontano varie sollecitazioni; la pressione di allenarsi, ottenere buone perfomance, difficoltà finanziarie, il mantenimento di un equilibrio con altri aspetti della propria vita come lo studio, la famiglia e gli amici.

 

Gli atleti devono affrontare anche la pressione di avere un corpo perfetto. Gli atleti che rincorrono l'aumento delle prestazioni, sono impegnati in regimi nutrizionali che li possono privare di alcuni nutrienti e calorie necessarie per ottimizzare la salute mentale. Con le statistiche che hanno rilevato fino al 17% di atleti che presentano sintomi di disturbi psichiatrici e di una scarsità di ricerche sul tema, gli autori hanno condotto uno studio per un lasso di tempo.

 

122 atleti britannici hanno compilato i questionari che valutavano il peso, la loro storia di dieta, precedenti alimentari legati a diagnosi e il peso desiderato. Agli stessi è stato chiesto anche circa le loro attitudini alimentari; moderazione, paura di perdere il controllo, il peso e le questioni sull'immagine di sé.

 

Infine, sono state valutati per il loro stato mentale e controllati per segni di depressione clinica. Sei mesi più tardi, è stato controllato il BMI degli atleti e i due studi condotti; il primo esame dello stato psicologico dei partecipanti al punto di partenza e le abitudini alimentari dopo sei mesi, mentre il secondo, la psicopatologia del mangiare in via preliminare e i sintomi depressivi al punto finale. I risultati hanno reso una lettura affascinante e in conflitto con la piccola quantità di ricerche precedenti esistenti.

 

E' stato trovato con un piccolo scarto, che mangiare e i disturbi della dieta erano un precursore di tendenze depressive. Allora, perché gli atleti, apparentemente così invincibili dovrebbero essere colpiti? Bassa autostima, mancato rispetto degli elevati standard fisici, mangiare irreggimentato e costante pressione negativa relativa allo sport, tutte si possono aggiungere come un mix.

 

Come possiamo proteggere gli atleti da questo circolo vizioso?

 

Nonostante i casi di alto atleti depressi come Michael Vaughn e Ricky Hatton, permane una mancanza di ricerca e formazione tra gli atleti più vulnerabili. Gli autori chiedono programmi di educazione di miglioramento sulla nutrizione e strategie di intervento per ridurre al minimo i rischi per gli atleti.

 

"Dato che le organizzazioni sportive e club sono eticamente e giuridicamente responsabili della salute e del benessere degli atleti, è imperativo che le pratiche che aumentano il rischio di disturbi alimentari debbano essere ridotte al minimo siccome appaiono aumentare inavvertitamente il rischio di depressione negli atleti ... la ricerca ha bisogno di andare oltre l'esaminare i fattori che influenzano il mangiare ... ai fattori che sono affetti dal mangiare, in modo tale che un quadro teorico più globale e olistico possa essere stabilito."

 

Riferimenti:
Eating psychopathology as a risk factor for depressive symptoms in a sample of British athletes, Vaithehy Shanmugam, Sophia Jowett & Caroline Meyer, Journal of Sports Sciences, DOI: 10.1080/02640414.2014.912758, published online 19 May 2014.

Scritto da: ABC Staff

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