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Un Nuovo Sensore Montato Su Un Dente Potrebbe Aiutare A Monitorare La Nostra Alimentazione

data di redazione: 23 Marzo 2018
Un Nuovo Sensore Montato Su Un Dente Potrebbe Aiutare A Monitorare La Nostra Alimentazione


Gli scienziati hanno progettato un modo per monitorare con precisione il cibo che mangiamo inserendo un sensore su un dente. Ora sarà difficile nascondere di aver sgarrato nella dieta e di aver mangiato della nutella, patatine o cibo spazzatura anche se nessuno ci ha visto. I collegamenti tra dieta e salute sono profondi e complessi. Nei loro termini più semplici, sappiamo che dovremmo mangiare più cibo fresco e molto meno cibo elaborato, salato, grasso, zuccherato e delizioso.


Tuttavia, nel mondo reale, ci sono molte ''sfumature di grigio'' intermedie.


Siccome gli scienziati sanno che la dieta è un fattore molto importante per la salute, fare i conti con ciò che mangiamo, quanto mangiamo e quando lo mangiamo è sempre più importante.


Attualmente, i metodi per monitorare le diete delle persone sono abbastanza inaffidabili. La pratica più comunemente usata è un buon diario alimentare vecchio stile.


Tuttavia, anche se qualcuno sta cercando di riempirlo onestamente, è facile commettere errori. Ad esempio, potreste dimenticare di aver bevuto quattro birre anziché tre. Inoltre, è notoriamente difficile tenere traccia di quanti biscotti si hanno divorati durante la merenda notturna della scorsa notte.
 
Tecnologia con i denti
A parte i diari alimentari, sono stati provati altri metodi di tracciamento del consumo di cibo. Questi metodi alternativi includono sensori elettrochimici basati su paradenti, che sono molto ingombranti da usare.


[sensore montato a dente]
Il sensore montato a dente in azione. immagine di: Fiorenzo Omenetto, Ph.D., Tufts University


È importante sottolineare che devono essere cablati, e quindi non sono utili in una situazione del mondo reale - nessuno vuole andare in un ristorante con dei fili che penzolano dalla bocca (specialmente se è un primo appuntamento).


Altri sforzi da bocca per monitorare i dati alimentari hanno subito un rapido degrado. Questo perché la bocca è un ambiente relativamente ostile per la tecnologia e rende rapido il degrado dei componenti elettrici.


Una nuova invenzione degli scienziati della Tufts University School of Engineering di Medford, Massachusetts, potrebbe fornire il seme per una soluzione a questo problema. Hanno progettato un piccolo sensore wireless che può essere collegato ad un dente.


Questo sensore è grande solo 2 millimetri quadrati e può adattarsi e legarsi flessibilmente alla superficie naturalmente bitorzoluta e irregolare di un dente. Il sensore può raccogliere informazioni sul consumo di sale, glucosio e alcol di una persona che entra nella bocca. I dati possono essere riportati in tempo reale.


Nel loro articolo  - che sarà presto pubblicato sulla rivista Advanced Materials - i ricercatori parlano di adattamenti futuri che permetteranno al sensore di rilevare un'intera schiera di sostanze chimiche e sostanze nutritive. Inoltre, raccogliendo sostanze chimiche nella saliva, il sensore, tra gli altri stati fisiologici, potrebbe essere in grado di valutare anche i livelli di stress.

Come Funziona Il Sensore Per Monitorare Quello Che Si Mangia?


Questa magnifica prodezza di tecnologia basata sui denti funziona grazie alla sua costruzione a sandwich - che include "uno strato centrale" bioresponsivo "che assorbe" la sostanza chimica di interesse e due strati esterni che contengono una coppia di quadrati d'oro.


Lavorando all'unisono, i tre strati agiscono come un'antenna, ricevendo e "trasmettendo onde nello spettro a radiofrequenza".


Quando lo strato bioresponsivo entra in contatto diretto con del sale, ad esempio, le sue proprietà elettriche cambiano, provocando l'invio di una serie leggermente diversa di onde radio.


In questo modo, un rilevatore può individuare esattamente quali composti vengono introdotti nella bocca.


"In teoria", spiega l'autore corrispondente dello studio, Professor Fiorenzo Omenetto, "possiamo modificare lo strato bioresponsivo in questi sensori per mirare ad altre sostanze chimiche - siamo davvero limitati solo dalla nostra creatività".

" Abbiamo esteso la tecnologia RFID [ID a radiofrequenza] comune a un pacchetto di sensori in grado di leggere e trasmettere dinamicamente le informazioni sul suo ambiente, sia che esso sia apposto su un dente, sulla pelle o su qualsiasi altra superficie."
Prof Fiorenzo Omenetto.



Questa innovazione potrebbe essere un punto di svolta per il mondo della nutrizione e della ricerca sanitaria. Infine, saremo in grado di raccogliere dati affidabili sull'assunzione di cibo.


Forse, andando più avanti su questa linea, potrà essere programmato per far suonare un allarme quando stiamo per mangiare troppo dolce. O chissà quanti altri collegamenti potrebbero essere fatti una volta messo in atto questo sistema per tutelare la nostra salute. 


Sarebbe davvero affascinante ottenere un quadro più completo di ciò che consumiamo su base giornaliera; la possibilità di poter impostare quello che dobbiamo mangiare potrebbe rivoluzionare la nostra comprensione del ruolo del cibo nelle nostre vite.

Scritto da: ABC Team
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