Perché Il Raffreddore E L'influenza Colpiscono In Inverno?

Perché Il Raffreddore E L'influenza Colpiscono In Inverno?

La maggior parte di noi contrae almeno due raffreddori all'anno, ma perché? La stagione del raffreddore e dell'influenza sta iniziando e non riusciamo a sfuggire alla tosse e agli starnuti. Ma perché siamo inclini al raffreddore durante l'inverno?

Le infezioni virali che causano il comune raffreddore o l'influenza sono una seccatura. Mentre la maggior parte dei raffreddori tende ad andare via da solo, ogni anno l'influenza uccide da 250.000 a 500.000 persone in tutto il mondo.

Quindi, cosa sanno gli scienziati sul calo delle temperature che consente a questi virus di diffondersi a macchia d'olio?


Comune Raffreddore contro Influenza
In primo luogo, dobbiamo distinguere il comune raffreddore e l'influenza, perché i virus che causano questi non si comportano necessariamente allo stesso modo.


Il più delle volte, il raffreddore comune si manifesta con una trilogia di sintomi: mal di gola, naso chiuso e tosse. Ci sono più di 200 virus che possono causare il comune raffreddore, i rinovirus sono di gran lunga i colpevoli più comuni.


È interessante notare che circa un quarto delle persone infette da un comune virus del raffreddore ha la fortuna di non riscontrare alcun sintomo.


L' influenza è causata dal virus dell'influenza , di cui esistono tre tipi: l'influenza A, l'influenza B e l'influenza C. I raffreddori comuni e l'influenza condividono molti sintomi, ma l'infezione da influenza spesso si manifesta anche con un'alta temperatura, dolorosa e sudorazione fredda o brividi - un buon modo per distinguerli.


Quindi, ora che conosciamo la differenza tra il comune raffreddore e l'influenza, diamo un'occhiata a quando tendiamo a cadere preda di questi virus.

 
Modelli stagionali
L'influenza può verificarsi in qualsiasi momento dell'anno, ma la maggior parte dei casi segue un andamento stagionale relativamente prevedibile.


I primi segni di attività influenzale iniziano di solito verso ottobree spesso raggiungono il picco in piena stagione invernale. Ma alcuni anni, le epidemie di influenza possono rimanere in giro e durare fino a maggio.


Il mese di punta per l'attività influenzale nelle stagioni degli anni dal 1982-1983 al 2015-2016 è stato febbraio, seguito da dicembre, marzo e gennaio.


Altre località temperate in tutto il mondo vedono modelli simili, con temperature fredde e bassa umidità, citate come fattori principali, come ha dimostrato un'analisi del 2013. Lo stesso non si può dire per le zone tropicali. Lì, si possono vedere le epidemie durante i mesi piovosi e umidi o livelli relativamente costanti di casi di influenza tutto l'anno.


Mentre i dati sull'influenza supportano tale legame, gli scienziati non comprendono appieno come i virus siano in grado di esercitare il loro massimo danno a temperature sia basse che alte e in casi di estrema umidità.


Tuttavia, ci sono diverse teorie che vanno dal freddo che influenza il comportamento dei virus e di quanto bene il nostro sistema immunitario fa fronte alle infezioni, al più tempo trascorso in luoghi affollati e ad una minore esposizione alla luce solare.


L'aria Fredda Influenza La Nostra Prima Linea Di Difesa
I comuni virus del raffreddore e dell'influenza cercano di entrare nel nostro corpo attraverso il nostro naso. Fortunatamente, il nostro rivestimento nasale ha sofisticati meccanismi di difesa contro questi intrusi microbici.


Il nostro naso secreta costantemente muco. I virus rimangono intrappolati nel muco appiccicoso, che è perennemente mosso da minuscoli peli che rivestono i nostri passaggi nasali. Inghiottiamo tutto e gli acidi dello stomaco neutralizzano i microbi.


Ma l'aria fredda, raffredda il passaggio nasale e rallenta la liberazione di muco. I virus, in questo caso, possono rimanere in giro più a lungo, cercando di attraversare il muco per entrare nel nostro corpo.


Una volta che un virus è penetrato in questo meccanismo di difesa, il sistema immunitario prende il controllo della lotta contro l'intruso. I fagociti, che sono cellule immunitarie specializzate, sommergono e digeriscono i virus. Ma l'aria fredda è stata collegata anche ad una diminuzione di questa attività.


I Rhinovirus in realtà preferiscono temperature più fredde. Ad una temperatura corporea normale, questi virus hanno maggiori probabilità di commettere suicidio cellulare o apoptosi, o di incontrare enzimi che lavorano poco su di essi, come ha dimostrato uno studiodel 2016.

 
Vitamina D E I Miti Di 'passare il Tempo Al Chiuso'
Durante l'inverno, i livelli di radiazioni ultaviolette sono molto più bassi rispetto all'estate. Ciò ha un effetto diretto su quanta vitamina D può produrre il nostro corpo. È stato dimostrato che la vitamina D è coinvolta nella produzione di una molecola antimicrobica, che ha dimostrato di limitare il grado di replicazione del virus dell'influenza negli studi di laboratorio.


Di conseguenza, alcuni ritengono che l'assunzione di integratori di vitamina D durante i mesi invernali possa tenere a bada l'influenza. I risultati di uno studio clinico pubblicato nel 2010 hanno dimostrato che i bambini in età scolare che assumevano vitamina D-3 ogni giorno presentavano un rischio ridotto di sviluppare un' influenzale - infezione influenzale A.


Tuttavia, i risultati di un ulteriore studio clinico - pubblicato all'inizio di quest'anno - hanno rilevato che alti livelli di integrazione di vitamina D non hanno avuto alcun effetto. Quindi, siamo ancora in attesa sugli effetti della vitamina D sull'influenza.


Un altro motivo comunemente citato che contribuisce alle infezioni da raffreddore e influenza nei mesi autunnali e invernali è che passiamo più tempo in casa quando la temperatura è meno ospitale.


Si ritiene che ciò abbia due effetti: gli spazi affollati aiutano i virus a diffondersi da persona a persona e il riscaldamento centralizzato provoca una diminuzione dell'umidità dell'aria, che - come abbiamo già visto - è legata a focolai di influenza.


Tuttavia, molti di noi vivono la propria vita in spazi affollati tutto l'anno o isolatamente, questa teoria quindi non può spiegare i tassi di influenza. Invece, alcuni scienziati ritengono che la temperatura, l'umidità, i viaggi e l'affollamento contribuiscano tutti al rischio complessivo di trasmissione del virus.


Ma Cosa Possiamo Fare Per Proteggerci?


Come Evitare Virus E Trattare I Sintomi


Le possibilità di prendere un raffreddore quest'inverno sono molto alte. Il modo migliore per proteggersi è lavarsi spesso le mani con acqua e sapone, evitando di toccare occhi, naso e bocca e stare lontano dalle persone già infette.


Queste regole si applicano anche all'influenza. I medici raccomandano un vaccino annuale come miglior modo per prevenire l'infezione.


Ricordate di contattare sempre il vostro medico se avete una temperatura elevata che non va via, se i sintomi persistono, peggiorano o sono insoliti o se avete dolori al petto.

Scritto da: ABC Staff

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