Bevande Energetiche, una Minaccia per la Salute Pubblica

Bevande Energetiche, una Minaccia per la Salute Pubblica

Come riferisce l'Organizzazione Mondiale della Sanità

L'aumento del consumo di bevande energetiche può costituire una minaccia per la salute pubblica, dice l'OMS

Bevande energetiche: la bevanda che i produttori sostengono sia in grado di migliorare le prestazioni fisiche e mentali. Molti di noi le beve e molti di noi pensano che siano innocue. Ma in una nuova revisione, i ricercatori dell'Organizzazione mondiale della sanità, sostengono che l'aumento del consumo di bevande energetiche potrebbe costituire una minaccia per la salute pubblica.

 

'Il numero di visite al pronto soccorso che coinvolgono le bevande energetiche è raddoppiato tra il 2007 e il 2011, da 10.068 a 20.783 visite'.

 

Il team di ricerca, tra cui João Breda dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) Ufficio Regionale per l'Europa, hanno pubblicato la loro recensione sulla rivista Frontiers in Public Health.

 

Le vendite di bevande energetiche sono salite alle stelle negli ultimi anni. Ad esempio negli Stati Uniti, le vendite sono aumentate del 60% tra il 2008 e il 2012. Si stima che il 68% degli adolescenti, il 30% degli adulti e il 18% dei bambini al di sotto dei 10 anni consumano queste bevande.

 

Ma l'aumento del consumo di bevande energetiche ha causato un aumento degli effetti negativi sulla salute. Lo scorso anno, una relazione del Substance Abuse e Mental Health Services Administration (SAMHSA) ha rivelato che “il numero di visite al pronto soccorso che coinvolgono le bevande energetiche è raddoppiato tra il 2007 e il 2011, da 10.068 a 20.783 visite”.

 

Queste cifre, secondo i ricercatori, hanno sollevato preoccupazione tra la comunità scientifica e il pubblico in generale circa la sicurezza delle bevande energetiche. "Nonostante questo", aggiungono, "ci sono stati limitati studi rigorosi condotti a livello europeo sui rischi connessi con l'aumento del consumo di bevande energetiche, in particolare tra i giovani."

 

Come tale, il team ha esaminato tutte le ricerche disponibili guardando i rischi per la salute del consumo di di queste bevande e ha dato una serie di suggerimenti per contribuire a ridurre tali rischi.

 

Gli effetti negativi sulla salute legati ad un eccesso di consumo di bevande energetiche

 

La caffeina è l'ingrediente principale nelle bevande energetiche, quella che causa la maggior parte dei problemi di salute. Una singola bevanda, può contenere fino a 500 mg di caffeina - l'equivalente di cinque tazze di caffè.

 

Il team fa notare che le bevande energetiche, tuttavia, hanno maggiori probabilità di causare intossicazione da caffeina del caffè vero e proprio.

 

"Anche se alcuni tipi di caffè possono avere livelli di caffeina paragonabili alle bevande energetiche, il caffè è tipicamente consumato caldo e di conseguenza più lentamente. Inoltre, la proliferazione di nuove marche di bevande energetiche ha incluso alcune marche, che contengono livelli estremi di caffeina molto più alti rispetto ai marchi tradizionali, questo perché cercano di affermarsi sul mercato. "

 

Essi sottolineano che uno studio da parte dell'Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) ha rilevato che le bevande energetiche contribuiscono al 43% del consumo totale di caffeina nei bambini, il 13% negli adolescenti e l'8% negli adulti - numeri che sono un motivo di preoccupazione.

 

Gli studi inclusi nella revisione affermano che l'assunzione di caffeina in eccesso può portare a numerosi problemi di salute, tra cui l'ipertensione, palpitazioni, nausea e vomito, psicosi, convulsioni e persino la morte.

 

I ricercatori fanno notare:

"Il consumo di bevande energetiche tra gli adolescenti è associato a tutti gli altri risultati comportamentali potenzialmente negativi come l'uso di tabacco e altre sostanze nocive, è associato ad un maggior rischio di depressione e delle lesioni che richiedono cure mediche. "

 

Bevande energetiche e alcol: un mix micidiale

 

Una delle principali preoccupazioni, dicono i ricercatori, è il numero di giovani adulti che mescolano bevande energetiche con l'alcol. Lo studio EFSA ha rilevato che ciò si verifica tra il 71% degli adulti di età compresa tra 18-29 che consumano bevande energetiche.

 

"C'è una crescente quantità di ricerca che collega il consumo di bevande energetiche con comportamenti ad alto rischio, soprattutto quando combinato con l'alcol," dicono gli autori della nota.

 

"Il consumo di elevate quantità di caffeina contenuta nelle bevande energetiche, riduce la sonnolenza senza diminuire gli effetti dell'alcol con un conseguente stato di “ubriachezza ben sveglia”, mantenendo l'individuo sveglio più a lungo con la possibilità di continuare a bere," spiegano gli autori di questa ultima recensione.

 

I punti di squadra per gli studi rivelano che miscelare bevande energetiche con l'alcol aumenta la voglia di fumo, l'uso illecito di stupefacenti, l'assunzione di rischi sessuali e l'impegno in altri comportamenti a rischio - come l'essere sfruttato o approfittare di qualcun altro sessualmente e guida in stato di ebbrezza.

 

Gli autori aggiungono:

"La ricerca ha costantemente dimostrato i rischi delle pericolosità associate alla miscelazione di bevande energetiche e alcol, tuttavia, i rischi restano ancora presenti anche quando si consumano le bevande energetiche da sole."

 

Cosa si deve fare per ridurre gli effetti nocivi del consumo di queste bevande energetiche (b.e.)?

 

Gli autori suggeriscono una serie di strategie che dovrebbero essere prese in considerazione al fine di ridurre l'insorgenza di effetti negativi del consumo di b.e.

 

In primo luogo, affermano che deve essere impostato un limite massimo per la quantità di caffeina consentita in una porzione di una bevanda energetica. "Mentre la maggior parte delle bevande energetiche che controllano il mercato non contengono quantità eccessive di caffeina, ci sono un numero crescente di bevande energetiche che entrano nel mercato che hanno concentrazioni di caffeina molto superiori a quelle delle b.e. tradizionali,".

 

A causa degli effetti potenzialmente nocivi della caffeina nei bambini, i ricercatori dicono dovrebbero essere introdotti regolamenti per fermare i bambini e gli adolescenti dall'essere in grado di acquistare bevande energetiche.

 

Gli operatori sanitari devono essere pienamente consapevoli dei pericoli del consumo di caffeina in eccesso, dicono gli autori e questi pericoli devono essere discussi con i soggetti a rischio.

 

Essi sottolineano anche l'attuale "marketing aggressivo" di bevande energetiche verso i più giovani, adolescenti e giovani adulti e ritengono che le autorità dovrebbero agire per regolamentarle. "Le agenzie di regolamentazione dovrebbero far rispettare gli standard per il settore marketing, responsabile delle bevande energetiche e di garantire che i rischi connessi al consumo di b.e. sono ben noti", aggiungono.

 

Infine, i ricercatori dicono che ulteriori ricerche sono ancora necessarie per ottenere una migliore comprensione dei potenziali effetti negativi causati dal consumo di bevande energetiche.

 

In conclusione, nella loro revisione, i ricercatori dicono:

"Poiché le vendite di bevande energetiche raramente sono regolamentate per età, come l'alcool e il tabacco, siccome vi è un effetto negativo provato della caffeina sui bambini, vi è il potenziale per un problema di salute pubblica rilevante in futuro.

 

Fino ad oggi, lo sviluppo delle politiche è stato limitato. La presenza di politiche, devono ancora essere sistematicamente valutate in termini di impatto sul pesante consumo di queste bevande energetiche, in particolare tra i bambini e giovani adulti. Dal punto di vista cautelare, è necessaria ulteriori ricerche e l'azione politica per ridurre al minimo il rischio dei danni dovuti dal pesante consumo a lungo termine di bevande energetiche. "

Scritto da: ABC Staff

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